米国で深刻なニセ医薬品騒動

わが国では、バイアグラなどごく一部の問題にとどまっているニセ医薬品問題が、アメリカで、いま深刻な波紋を広げています。
問題になっているのは、抗がん剤として世界中で使われているアバスチン点滴静注用のニセモノ。米モンタナ州の医薬品卸売業者が医療機関に販売したものが、有効成分がまったく含まれていないニセモノだったことが判明したのです。ニセモノのバイアル製剤に含まれていたのは、塩類、でんぷん、アセトンなど。
その出所を追跡する捜査網は、カリブ海、英国、エジプト、トルコへと広がっているといいます。

最近のCBSニュースから、ことの顛末をかいつまんで紹介しましょう。
ニセモノの抗がん剤を販売したのは、モンタナ州のある医薬品卸業者。この業者は、アバスチン(400ミリグラム・バイアル製剤)を格安な価格で販売していますが、TVの取材班が同社の登録住所を訪ねてみると、そこにあったのは片田舎の農場。注文の電話は、なんとカリブ海のバルバドス島へ転送されていたのです。
ニセモノのアバスチンは、複数の国の会社の間で売買が繰り返され、実に複雑怪奇なルートを経て、米国の医療機関に届けられていました。流通ルートをさかのぼっていくと、まず英国の医薬品販売会社、その前はデンマーク、スイス、そしてカイロの下町にある怪しげな会社にたどりつきます。カイロの会社の関係者はTV取材班に、このクスリはトルコから仕入れたと明かしました。
3月21日のCBSニュースは、バルバドスの販売会社の経営者へのインタヴューを放映しています。米モンタナ州の卸売会社の実質的な経営者でもあるこの男性は、「ニセモノとは思わなかった。自分は法に則ったビジネスをしているだけだ。」と弁明しているようですが。
[参照]
①CBSニュース>How fake Avastin from overseas ends up in U.S.(March 20, 2012)
http://www.cbsnews.com/8301-18563_162-57401227/how-fake-avastin-from-overseas-ends-up-in-u.s/
②CBSニュース>Fake Avastin importer claims he broke no laws(March 21, 2012)
http://www.cbsnews.com/8301-18563_162-57401964/fake-avastin-importer-claims-he-broke-no-laws/?tag=mncol;lst;3

●複雑な国際流通の裏で
抗がん剤は、がん患者の生命を守る重要なクスリ、このようなニセモノが存在したことは、医療界にショックを与えたといいます。医療現場では、複数の抗がん剤を組み合わせて使用するので、特定の薬品が効果を表さないことですぐに患者の生命が危険に晒されることはないといいますが。
今回のニセモノ騒ぎの背景にあるのは、かつてないほど複雑になっている、医薬品の流通です。正規のルートから横流しされた品が二次流通ルートで安く出回ったり、日本で承認を受けていないものが外国から安価に輸入されたり。
安さは、庶民も、専門家さえもひきつける大きな魅力ですが、さて、その安さの裏にどんなグレーな世界が潜んでいるのか、考える必要があります。流通過程の大変動は、往々にしてグレーな領域を生み出すのですが、ひとたびグレーな存在を許容してしまうと、ときには深刻な問題につながってしまうようです。
画像

さて、話は少し飛びますが、上の写真は、最近、私がある若者から未開封のまま貰い受けたものです。彼は、インターネットで検索を繰り返すうち、外国のオンライン薬局にたどりつき、外国製の医薬品を注文してしまいました。タイから発送された怪しげな小包が届いたことを案じた父親が、息子を連れて、私のところへやってきたという次第です。幸い、輸入しても法令に触れるようなものではありませんが、病気でもないのに医薬品をむやみに使うことは、そもそも感心できません。また、外国の得体の知れない販売業者の扱う商品には、ニセ医薬品の問題も頻発しています。こうした説明を聞き、彼は、素直に受け取った小包を私に引き渡して帰宅しました。

近年では、こんな小包が日本にも頻繁に配達されているようです。高額な医薬品がアジアやアフリカから輸入することで安く手に入ったり、また、処方せんがないと入手できないような薬品を手に入れるために外国から輸入する人たちもいるようです。
安い、手軽、規制が及ばない・・・。複雑な国際流通を経て届けられる医薬品の素性に、私たちはもっと目を光らす必要があるように思います。

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この記事へのコメント

yeppuni
2012年03月23日 19:44
タイというと、やせ薬に混ぜられている向精神薬ジアゼパムが時々見つかりますか、後はヤーバーですがこれは完全な違法薬で医薬品ではありませんね。

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