脱法ドラッグと青少年|欧米の実態調査から

「合法」や「ハーブ」といった語感から、害が少ないと誤解して使って、思いがけない強い作用を受ける例が多いと言われるのが、「合法ハーブ」などとして販売されている脱法ドラッグです。
青少年はこうした脱法ドラッグをどう受け止め、どの程度使っているのか、実態が気になるところです。残念ながら、わが国では本格的な調査はまだ行われていないようですが、脱法ドラッグの奔流に見舞われているヨーロッパとアメリカで、青少年対象の大規模調査がすでに行われているので、その要点を紹介します。

●ヨーロッパでは、青少年の約5%が脱法ドラッグを使用した経験がある
欧州委員会 (European Commission)が2011年7月に発表した「Youth attitudes on drugs(青少年の薬物への態度)」では、ヨーロッパでいま問題になっているいわゆる脱法ドラッグの使用実態についても調査をしています。
この調査は、青少年の薬物に対する意識や態度を知るために、EU27国で実施されたもので、無作為に選んだ15~24歳の青少年12000人強を対象にした、2011年5月の面接調査です。大麻やコカイン、エクスタシーなどに対する意識とともに、いわゆる脱法ドラッグも取り上げられているので、その部分の結果を見ておきましょう。
■脱法ドラッグの使用経験
EU27国の平均では、使用経験のある青少年は約5%。最も高い割合を示したのはアイルランドの16.3%、英国(UK)は8.2%でした。脱法ドラッグの状況は国によって多様で、回答には、いわゆる脱法ドラッグ以外のものも含まれています。
なお、調査は大麻の使用状況についても質問していますが、使用経験がある青少年はEU27国平均で約26%でした。
■脱法ドラッグの入手経路
調査は、上記の項目で、「使用したことがある」と回答した人たちに対して、さらにその入手経路を質問しています。半数強(54.2%)が「友人からすすめられた」と答え、「クラブやパーティですすめられた」が第2位で36.4%。買った場所としては専門店が多く、インターネット利用は意外に小数でした。
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↑Youth attitudes on drugs―Analytical report,p.18より転載
■脱法ドラッグの使用経験―EU27国平均
・緑色・・・一度も使用したことがない・・・94.8%
・黄色・・・使ったことがある・・・4.8%
・無効・無回答・・・0.4%
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↑■脱法ドラッグの入手経路―上記の項目で使用経験ありと回答した者について(EU27国平均)
・友人からすすめられた・・・54.2%
・パーティやクラブですすめられた・・・36.4%
・専門店で買った・・・32.6%
・インターネットで買った・・・7.3%
・その他・・・6.8%

●アメリカの高校3年生の約11%が脱法ハーブを使ったことがある
いっぽうアメリカでは、中高生を対象に、薬物使用の状況や意識を調べる大規模調査として、モニタリング・ザ・フューチャー調査が例年行われています。脱法ドラッグの広まりを受けて、その2011年調査では、第12学年(高3)の質問に、「合成大麻」が追加されました。日本の脱法ハーブと同様のものが、アメリカでは「合成大麻」「ニセ大麻」などと呼ばれています。調査が行われた時期は連邦の規制が実施される直前で、当時は脱法ドラッグとして販売されていたものです。
高校3年生のうち、過去12ヶ月以内に脱法ハーブを使ったことがある生徒は11.4%と、ヨーロッパの調査結果と比較するとかなり高い使用率が示されています。
なお、同調査で他の薬物の使用状況と比べると、大麻は36.4%、粉末コカイン2.9%、クラック・コカイン1.0%(いずれも高3の過去1年の使用率)となっています。

<出典>
①ヨーロッパの青少年調査
European Commission >Youth attitudes on drugs―Analytical report ,2011
http://ec.europa.eu/public_opinion/archives/flash_arch_344_330_en.htm#330

②アメリカの中高生調査
MONITORING THE FUTURE >Overview of Key Findings,2011(Table 6)
http://monitoringthefuture.org/pubs/monographs/mtf-overview2011.pdf

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