成田空港でエフェドリン密輸摘発、なぜ日本に?

成田空国で、覚せい剤原料のノルエフェドリン2キロを密輸しようとした男が逮捕されていたと、今日のニュースが伝えています。
<ニュースから>
●覚せい剤原料密輸、初の摘発=リトアニア人を逮捕―成田空港
男は、粉末状のノルエフェドリン2キロをネパールから密輸しようとしたとのこと。11日の時事通信は、「同物質の密輸入で摘発されたのは初めて。同物質から合成される覚せい剤は主にヨーロッパで出回っており、この量からは約1.4キロ(末端価格約1億2600万円)の覚せい剤が合成できるという。」と伝えています。
時事通信 11月11日(木)17時34分配信

へえ、粉末状のノルエフェドリンですか。ここ数年、わが国では、高値が続く覚せい剤マーケットを見越して、覚せい剤の代替品、あるいは混ぜ物としてエフェドリン類が出回ることがあります。覚せい剤だと思って密売人から買った白い粉が、鑑定してみたら、エフェドリンなどの覚せい剤原料だったという例にも、ときどき出会います。そうそう、覚せい剤の密売組織の拠点を捜索したら、覚せい剤とともに、エフェドリンの粉末が押収されたということもありました。
わが国では、今のところは、大規模な覚せい剤密造が行われているという報告はないので、日本にエフェドリン類を密輸するとしたら、こうした用途が考えられます。それにしても、ノルエフェドリンというのは、珍しいですね。

●ノルエフェドリンとは
ノルエフェドリン、あるいはフェニルプロパノールアミン(PPA)
覚せい剤取締法では「エリトロ-2-アミノ-1-フェニルプロパン-1-オール、その塩類及びこれらのいずれかを含有する物」と表記されています。
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↑ノルエフェドリン(化学式は牧野由紀子氏による)

ノルエフェドリンには、エフェドリンと共通する交感神経作用があり、鼻炎用薬や鎮咳去痰用剤など風邪薬に広く使われてきましたが、脳出血などを含む重篤な副作用の危険が指摘されたため、プソイドエフェドリンなどより安全な成分への切り替えが行われてきました。
なお、ノルエフェドリンは、エフェドリンやプソイドエフェドリンと同様、覚せい剤の原料としても使うことができますが、医薬品として使用されている成分であるため、含有量が50%以下のものは覚せい剤取締法の規制対象とはなっていません。
ちなみに、覚せい剤原料に指定されている物質のなかには、エフェドリン、プソイドエフェドリン、ノルエフェドリン、メチルエフェドリン、セレギリンなど、医薬品の成分として広く使われているものも含まれています。

● 覚せい剤密造に使われるエフェドリン類
覚せい剤(メタンフェタミン、アンフェタミン)の原料として、最も多用されているのがエフェドリン類です。医薬品に広く使われることから流通量が多く、それだけに不正流通も起きやすいのでしょう。
覚せい剤密造原料として不正流通しているエフェドリン類の、国際的な流通ルートが『2010年版世界薬物報告書』に載っているので、紹介しておきます。
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↑2006/2007、2008/2009年における主なエフェドリン/プソイドエフェドリン前駆物質不正流通事例のルート
国連薬物犯罪事務所編『2010年版世界薬物報告書World Drug Report 2010』109ページ
・青線は2006‐2007年に確認されたルート
・青点線は2006-2009年を通じてみられたルート
・赤線は2008-2009年に確認されたルート

●中国からはエフェドリン密造工場摘発のニュース
正規の医薬品原料として製造されるエフェドリン類が不正ルートへ流出するほか、地下製造施設で密造されるエフェドリンも、国際ルートに乗って流通しています。上記の流通マップに示されているように、エフェドリン類の主要な供給地は、中国南部あたりと、インド周辺といわれていますが、先週、中国で大規模なエフェドリンの密造工場が摘発されたというニュースがありました。

<ニュースから>
中国広西チョアン族自治区の警察は、薬物密造工場を捜索し、29人を逮捕、エフェドリン製造に使われる大量の原料や器具類を押収した。エフェドリンは中国で使用が規制されている興奮剤で、中国で最も乱用が広まっているメタンフェタミン(アイスとも呼ばれる)の製造にも用いられる。
警察は、来賓市のさびれた地雷原にある密造所を捜索して、完成したエフェドリンおよび製造途中の化合物100キログラム以上を押収した。さらに40キロを超える漢方薬のマオウ、7トンの溶媒、2.5トンの化学品など、エフェドリン密造に用いられる原料が押収されている。
警察によると、これほど大規模な押収は珍しいとのこと。
中国の法律では、麻薬の大量取引、輸送、製造に対しては死刑が科せられる可能性がある。(ソース:新華社)(記事の概要:小森による私訳)
人民網英語版>29 arrested in police raid on SW China drug den(2010年11月6日)
http://english.people.com.cn/90001/90776/90882/7190336.html

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